La peau sèche et très sèche

De quoi s'agit-il et à quoi est-elle due ?


Les causes de la peau sèche et très sèche sont liées à différents facteurs, qui peuvent apparaître en même temps 

La peau est principalement composée d'eau : un bon niveau d'hydratation est la condition nécessaire pour une peau en bonne santé.

Quand la peau est sèche, elle est moins résistante, facilement irritable et plus sujette aux états inflammatoires et à des manifestations désagréables comme les démangeaisons.

On utilise souvent le terme « xérose », du grec kseròs (sec), pour indiquer une peau extrêmement sèche et déshydratée.

Lorsqu'elle est très sèche, la peau est rêche et gercée. Elle peut également présenter des desquamations, des crevasses et des gerçures et elle est souvent caractérisée par des démangeaisons et des rougeurs.

 

Pourquoi la peau devient-elle sèche ?

La couche la plus externe de l’épiderme – la couche cornée – représente une véritable enveloppe de protection « à double sens » ! Elle protège des agressions externes, tout comme elle retient l’eau dans les couches les plus profondes.

La couche cornée est comparable à un mur dans lequel les cellules - les cornéocytes – représentent les briques, alors que le ciment est formé des lipides (céramides, cholestérol et acides gras) organisés selon une structure à cristaux liquides. A la surface, on trouve également le film hydrolipidique, un mélange de substances aqueuses et lipidiques, qui se forme grâce à la sécrétion de sueur et de sébum.

C’est donc une sorte de mur, mais loin d'être simple et statique, c’est une structure complexe et dynamique, car :

  • elle se renouvelle en permanence comme tout l’épiderme ;
  •  elle surveille continuellement ce qui se passe à l’extérieur et à l’intérieur ;
  •  elle s’occupe constamment d’organiser et de mobiliser l’eau. 

Dans des conditions « normales », la couche cornée exerce en effet une fonction barrière efficace, défendant la peau contre les agents physiques et chimiques, de même que des bactéries pathogènes et ce, tout en régulant l’équilibre hydrique entre l’environnement extérieur et les couches cutanées sous-jacentes. La perte d'une certaine quantité d'eau à travers la peau est physiologique ; on la mesure en quantité de vapeur d'eau qui se propage de la couche cornée vers l’extérieur ou perte d'eau transépidermique (TEWL = Trans Epidermal Water Loss).

De faibles valeurs de TEWL sont un signe que la barrière cutanée est intacte, alors que des valeurs élevées indiquent un pouvoir de protection moindre de la barrière cutanée.

En cas d'altérations des protéines des cellules cornées - les briques -  des lipides intercornéocytaires – le ciment – et du film hydrolipidique, la fonction barrière peut s'appauvrir, ce qui entraîne une réduction de la teneur en eau de l’épiderme et une peau qui devient sèche à très sèche.

La sécheresse peut être une condition « primitive », car la peau est fragile, sénile ou atopique, ou bien une condition acquise, en cas d’intervention de facteurs externes, comme une exposition au soleil, un temps froid et vif, des lavages fréquents ou un contact avec des substances agressives.  

Les causes de la peau sèche et très sèche sont en effet liées à différents facteurs, qui peuvent apparaître en même temps :

  • DES FACTEURS CONSTITUTIONNELS : hormis une prédisposition génétique, la peau sèche est souvent le lot des enfants et des personnes âgées, car durant ces périodes de la vie, l'activité des glandes sébacées est réduite, voire absente ;
  • DES FACTEURS ENVIRONNEMENTAUX : l'exposition au soleil, au vent, à la chaleur ou au froid, l'utilisation de produits d'entretien agressifs, des irritations de nature mécanique (frottement), le port de vêtements synthétiques ;
  • DES FACTEURS IATROGENES : certains médicaments ou des thérapies particulières peuvent provoquer une sécheresse cutanée même sévère ;
  • DES FACTEURS PROFESSIONNELS : le contact avec des solvants et des substances chimiques, une activité toujours exercée en plein air ou des métiers qui prévoient des contacts fréquents avec l'eau (barmans, personnel de santé, etc.) ; 
  • DES AFFECTIONS DERMATOLOGIQUES : la xérose est un signe clinique associé à certaines dermatites, caractérisées par une desquamation anormale, un épaississement – hyperkératose - ou une irritation de la peau, comme par exemple l'ichtyose, le psoriasis et la dermatite atopique.

La sécheresse cutanée est une condition relativement courante. Elle touche souvent les parties du corps les plus exposées, comme le visage et les mains, mais elle peut également en concerner d'autres.

Pour prendre soin des peaux sèches et très sèches, il est utile de prendre des habitudes qui empêchent d'une part que la peau ne se dessèche davantage – une toilette délicate par exemple - et qui favorisent d'autre part les mécanismes naturels d'hydratation cutanée, comme une utilisation quotidienne de cosmétiques hydratants.

Ces produits hydratants peuvent avoir différentes caractéristiques : généralement plus émollients lorsqu'ils sont destinés au corps, ils servent de base pour le maquillage et ils protègent au quotidien contre le stress oxydatif quand ils sont destinés au visage.

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La dermatite atopique. De quoi s'agit-il et comment la soigner ?

 

 


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