La piel seca y muy seca

Lo que es y de que depende


Las causas de la piel seca y xerótica se deben a factores diferentes, a veces concurrentes

El agua representa el elemento principal de la piel: una buena hidratación luego es indispensable para tener una piel sana.

De hecho, si la piel está seca resulta menos resistente, facilmente irritable y con tendencia a los estados inflamatorios y a fenómenos molestos como el picor.

Para indicar la piel muy seca y agotada a menudo se utiliza el término Xerosis, desde el griego kseròs (seco).

La pelle xerótica es rugosa y agrietada. Puede presentar incluso descamación, grietas y rajas, con picor y enrojecimiento.

Porqué la piel se vuelve seca?

La capa más exterior de la piel – capa córnea – representa un verdadero envoltorio protector “con doble dirección”! Protege de las acciones exteriores, incluso de la pérdida de agua en la capa más profundas.

La capa córnea es similar a una pared donde las células - corneocitos – representan los ladrillos, mientras el cemento está hecho de lipidos (ceramidas, colesterol, ácidos grasos) organizados según una estructura de cristal líquido. La superficie incluye también la película hidrolipídica, combinación de sustancias aquosas y lipídicas, que se forma a través de la secreción de sudor y sebo.

Pues una especie de pared, pero que no tiene una estructura sencilla y estática , sino compleja y dinámica porque:

  • en contínua renovación como toda la piel
  • en constante alerta sobre lo que acontece al exterior y al interior
  • en constante actividad de organización y movilización del agua. 

En condiciones “normales” la capa córnea de hecho desarrolla una eficiente función barrera de defensa de los agentes físicos, químicos,  de las bacterias patógenas y al mismo tiempo regulando el equilibrio hídrico entre el ambiente externo y las capas cutáneas subyacentes. Es fisiológico perder una cierta cantidad de agua  a través de la piel y esta pérdida puede medirse como la cantidad de vapor de agua que desde la capa córnea se difunde hacia el externo o TEWL : Trans Epidermal Water Loss.

Valores bajos de TEWL indican que la barrera cutánea es intacta, mientras niveles  altos indican un menor poder protector de la barrera cutánea.

En caso de alteraciones de las proteínas de las células córneas – los ladrillos -  de los lipidos intercorneocitos – el cemento – y de la película hidrolipídica, la función barrera se puede debilitar, con una reducción del contenido de agua en la epidermis y consuguiente piel seca y xerótica.

Cuales son las causas de la piel seca y xerótica?

La sequedad puede ser una condición “primitiva” siendo la piel débil, senil o atópica, o una condición adquirida ya que han actuado factores externos como la exposición al sol, el clima frío e intenso, limpiezas frecuents, contacto con sustancias agresivas.  

Las causas de la piel seca y xerótica se deben a factores diferentes, a veces concurrentes:

  • FACTORES COSTITUCIONALES: aparte de una predisposición genética, la piel seca interesa a menudo los niños y los ancianos, siendo la actividad de las glándulas sebáceas reducida o ausente en estos grupos de edad
  • FACTORES AMBIENTALES: exposición al sol, al viento, al calor o al frío, utilizo de detergentes agresivos, irritaciones de natura mecánica (frotamiento), utilizo de prendas sintéticas
  • FACTORES IATROGÉNICOS: algunos medicamentos o terapias pueden determinar sequedad cutánea incluso grave
  • FACTORES PROFESIONALES: contacto con disolventes y sustancias químicas, actividades realizadas al aire libre o profesiones que prevén  un contacto frecuente con el agua (por ej. camareros, personal sanitario, etc)
  • AFECIÓN DERMATOLÓGICAS: la xerosis es un signo clínico relacionados con algunas dermatitis, que presentan escamación anormal, engrosamiento – hiperqueratosis - o irritación de la piel, por ejemplo ictiosis, psoriasis y dermatitis atópica.

La sequedad cutánea es una condición bastante común. A menudo afecta a las zonas más expostas, o sea el rostro y las manos, pero puede afectar a cualquier parte del cuerpo.

Para tratar la piel seca y muy seca, se necesitan aquellas prácticas que evitan una mayor sequedad – por ejemplo limpiar con delicadeza – y favorecen los mecanismos naturales de hidratación cutánea – utilizo diario de cosméticos hidratantes.

Estos hidratantes pueden tener características diferentes: suelen ser más emolientes si son para el cuerpo, indicados  como base del maquillaje y protectores incluso contra el estrés oxidativo diario, si son para el rostro.

Para saber más, te invitamos a leer nuestros artículos:

Dermatitis Atópica, lo que es y como tratarla

 


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