El cabello

El cabello ha tenido durante siglos y aún sigue teniendo una doble importancia: estética y psicológica.

Aunque el cabello, tal como los pelos del cuerpo, ya no sirve como protección del calor y del frío de la misma manera que en el Neolítico, ninguna cultura ha quedado indiferente a los problemas del cabello en la historia humana.

El cabello: lo que es

El cabello, como los pelos del cuerpo, se genera desde el folículo piloso. Los folículo pilosos están dispuestos sobre toda la superficie cutánea, excluyendo la palma de las manos, la planta de los  pies y otras zonas más pequeñas como los labios, o sea las zonas llamadas semimucosas.

Los folículos del cuero cabelludo dan lugar al cabello - grueso y pigmentados - que técnicamente se llama pelo terminal, para distinguirlo desde los pelos vellosos, finos y casi invisibles que se encuentran en otras partes del cuerpo.

El cabello: anatomía e fisiología

Cada cabello consta de una parte visible y exterior a nivel del cuero cabelludo - el tallo - y una parte interna, el folículo piloso.

El folículo piloso es un repliegue de la epidermis o sea una especie di “saco” en el espesor del la piel hecho de capas diferentes (vainas). Hunde en la piel hasta la dermis con alguna inclinación, por eso los cabellos no están derechos pero un poco inclinados.
Cada folículo piloso està conectado a una glándula sebácea y a un pequeño músculo. La primera produce el sebo, secreción grasa que lubrica el pelo; el segundo – llamado músculo erector del pelo – es el responsable del fenómeno de la “piel de gallina”.

La parte inferiore del folículo, levemente ampliada, se llama bulbo piloso e incluye la matriz germinatíva y la papila dérmica.

La matriz germinatíva asegura el nacimiento y el desarrollo del cabello, su color y sus características estructurales. Las células de la matriz multiplicándose, empujan hacia arriba dentro del folículo y, a medida que se enriquecen de queratína, van a formar el tallo.

La papila dérmica es una estructura rica de vasos sanguíneos que aporta los elementos indispensables para la actividad del bulbo.

El tallo tiene una forma cilíndrica con tres capas - cutícola, corteza, médula – desde el interior hacia el exterior.

En el bulbo piloso están los melanocitas que producen los pigmentos que determinar el color del cabello. Los melanocitas dejan los pigmentos a las células que están “construyendo” el tallo que toma su color a medida que avanza hacia el folículo. Los pigmentos se concentrane en la capa intermedia del tallo, o sea en la corteza.

De que se compone el cabello?

Además del agua el cabello se compone de: queratína, minerales, pigmentos y una cantitdad pequeña de lípidos.

La queratína es una proteína rica en azufre porque contiene grandes cantidades de aminoácidos sulfurosos (cisteína y cistína). A través de los átomos de azufre entre las cadenas de queratína dse pueden formar enlaces químicos muy fuertes. Son estos enlaces, llamados puentes disulfuro, que aportan soliez y resistencia sobretodo a uñas, pelos y cabellos.

Los factores genéticos, pero también hormonas y vitaminas regulan el proceso de queratinización de los pelos.

Los minerales del cabello representan un componente muy importante, pues existe una correlación directa entre cantidad de minerales en la sangre y en el cabello.

Los principales son: Hierro, Magnesio, Cobre y Zinc. Este último es importante para una adecuada actividad de las células germinativas de la matriz. En caso de falta de Zinc, de hecho, el cabello se debilita y retrasa su ritmo de desarrollo.

Los pigmentos del cabello se llaman melanínas. En el cabello negro hay un alto contenido de eumelanína (pigmento moreno-negro), mientras en el rubio-rojo prevalece la feomelanína (pigmento amarillo-naranja).

El sebo producido por la glándula sebácea, anexa al folículo piloso, entrega los lípidos del cabello (triglicéridos, ceras, fosfolípidos, colesterol, escualeno, ócidos grasos libres).

Las fases del ciclo capilar

Durante toda nuestra vida en cada folículo piloso se repiten momentos de crecimiento y momentos de descando que representan las fases del ciclo capilar. Su período suele ser de 2 a 7 años. Cada folículo produce alrededor de 20 cabellos a lo largo de su vida.

Este ciclo se compone de tres etapas:

  • Fase de crecimiento o anágena: la longitud del cabello viene determinada por esta fase que es la más larga y dura entre 2 y 7 años. En el hombre dura de 2 a 4 años, en la mujer de 3 a 7 años. En el homre la renovación del cabello es más rápida de dos o tres veces  con respecto a los cabellos de la mujer. Luego el cabello del hombre cae cuando llega a una longitud teórica de 30-35 cm, mientras el cabello de la mujer puede llegar hasta los 100-120 cm. Por eso es normal que las mujeres tengan los cabellos más largos con respecto al hombre.
  • Fase de transición o catágena: dura unas 3 semanas, la actividad de las células del folículo se detiene provocando una parada del crecimiento.
  • Fase de reposo o telógena: las actividades funcionales paran totalmente, la raíz del pelo permanece en el folículo piloso y se cae sobretodo cuando se limpia y peina.  Dura 3 meses y cuando termina esta etapa, el ciclo capilar comienza de nuevo con la fase de crecimiento.

En condiciones de normalidad, cada vez que un cabello en fase telógena cae, folículo produce otro folículo en la fase anágena, luego la pérdida del cabello es un fenómeno fisiológico. Pero muchas son las causas de una pérdida importante y contínua, que da lugar a falta y visibilidad del cuero cabelludo.

Para saber más, te invitamos a leer nuestros artículo: La pérdida de los cabellos: como resolverla cuando es grave


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